Last Updated on 2024/03/01

親愛的朋友,

在我們上一次的True Insights,我們幫創意和創新下了明確的定義,並且提到了幾種真的能為組織帶來價值的創意解決方法的思維模式。

創意的小故事

首先,讓我分享在我職業生涯早期的一個故事,這是一個關於我在事業中如何運用創意而產生一個大突破的故事。你必須先想像我年輕許多的樣子,有很多深色頭髮以及更小的腰圍。

在我完成MBA課程之後的第一份工作,是在一間中型教育服務公司擔任內華達地區的主管,這家公司是財星雜誌500大公司其中一家的子公司,工作內容與我現在所從事的相類似,但所提供的服務型態不同,且客戶類型也不相同。

然後,就像現在一樣,其中一個我最重要的目標,是獲得進入擁有較大客群、且可能想要知道我們服務的潛在客戶。如果你的產品是教育方面的,你不能只是逐戶拜訪或是仰賴電話行銷,這一點效果也沒有。你要找出潛在客戶在哪,並給他們一些有價值的東西,讓他們想要從你這裡獲得更多資訊。

1994年在美國內華達州拉斯維加斯,我的目標客戶是當地的高中和大學生,在拉斯維加斯最大的大學是UNLV。

為了進入高中學校,我加入一個當地社區服務社團體(Kiwanis),他們有贊助及指導一些高中的社團,在六個月的積極和全心參與這個社團之後,我得到進入幾所高中的機會,並提供免費的練習測驗給一大群學生。

想要觸到UNLV的學生更困難,我找不到辦法進入,學校中有規定像我們這樣的營利組織不能在校園中張貼海報,也不能擺設攤位,也不能從事任何形式的直接銷售。唯一進入的方式是舉辦有關職業生涯或學生社團活動的演講。我的目標客戶是準律師系、準醫學系和準MBA學系的學生,所以我開始接觸相關的學生社團,但僅獲得小小成果。其中最大團體準律師學系社團的指導教授對我尤其冷淡,他說:你的前輩以前曾經嘗試要在這裡賣東西給我們,而我叫他下地獄去!然後就掛了我的電話。門是關著的,而我就被鎖在外面。

唯一進入的方式是舉辦有關職業生涯或學生社團活動的演講。我的目標客戶是準律師系、準醫學系和準MBA學系的學生,所以我開始接觸相關的學生社團,但僅獲得小小成果。其中最大團體準律師學系社團的指導教授對我尤其冷淡,他說:你的前輩以前曾經嘗試要在這裡賣東西給我們,而我叫他下地獄去!然後就掛了我的電話。門是關著的,而我就被鎖在外面。

我繼續想著我的目標:接觸UNLV中計畫著要念某一研究所的學生。在徹底地分析背景情況和可能的解決方案之後,我體認到,要解決的最重要問題是:“我如何能透過準專業研究所的社團,來得到接近學生的機會?”,更明確地說:“我如何讓這些看守著學生團體的教授,為我把門打開?”,“我可以做到這一點的所有方法是什麼?”。一旦我清楚地定義真正的問題後,我便開始思考所有可能的選項。

幾週之後,我們搬到了一個新辦公室,我其中一個員工問了一個很好的問題:“True,既然公司要求我們在搬到新的辦公室後要購買全新的家具,那我們要如何處理舊的家具?”,我們有四間放滿桌椅的房間,約有30個大、且幾乎全新的Hon檔案櫃。在那一刻,我剛好想到我的”朋友”,他是UNLV 準法律系社團的指導教授,於是我看到在我心中一個可能的解答開始形成了。

我整理了一下我的想法,然後打給那個曾經對我吼叫的人(到現在已是3或4次了,因為我不輕易放棄,持續嘗試突破他設立的圍牆),然後在他掛我電話之前,迅速切入重點:“李教授,我們辦公室要搬到新的地點,有30個檔案櫃需要我幫他們找到新家,另外還有約20張桌子及40張椅子,你知道學校中有誰會使用他們嗎?”,在電話另一頭,原本會對我吼叫並叫我滾開的人,瞬間變成拉斯維加斯最友善的人。他回答“有!”,他說:“我自己系上非常需要他們,我什麼時候可以派卡車過去載?”。

 

這次破冰事件的成果是,在幾個月之內我的公司得到每一季可在他的社團中安排演講的機會,我們舉辦了大量的練習測驗,也是該社團最重要年度活動的正式贊助商。透過李教授,我也被介紹給其他科系社團的指導教師,而這些社團都是我以前的目標,我們也一起辦了許多活動。我們最終在校園內贊助了一些活動,也是學生在期末考時使用之免費空白答案紙冊子的正式贊助商(最後面那一頁全是我們的廣告)。

那一年我們的獲利成長較前十年中任一年都還要多,我的主要績效達成指標,在該區域的同事中排名第二。我賺到很多獎金,且僅15個月後就獲得晉升。一或一年後,我被邀請到其他區域去訓練公司內之區域經理,傳授他們有關在校園內建立關係的方法,而這些方法我也一直在改進。

當然,我當時不知道我是在運用創意問題解決流程來創造價值,直到後來我變得很”熟練”在使用這些能支持成功的結果的流程和相關工具時才知道。盡早熟練的使用創意過程,可以加速弄清楚如何從創意中獲得價值的過程。

創意的流程

當你需要解決一個問題時,你的流程是什麼?

假如你回答如“首先,明確地定義問題”,那麼你已經思考的像是受過創意問題解決流程訓練的人了,唯一的差別可能是,若使用創意問題解決流程,你首先會在收斂最好的想法之前先發散一會想法,這是因為最好的解決方法通常是在較大量的想法被創造之後產生的,若你想要想出真正的新想法,你就必須先持開放的態度及不評斷。

如果你仔細地閱讀我的故事,你會注意到實際上我是照著創意解決問題流程在做,只是我不知道而已。

第一點,我以一個明確的目標為開始,我的問題的解決方法還未出現,但我有動機且有能力影響結果,這是選擇一個目標去追求使用創意流程的三個標準:

1. 你可以影響過程
2. 你有很強的動機(創新是辛苦的)
3. 還沒有解決方法,你已經問過專家,但沒人能確定。

第二點,我詳細地研究過問題。通常這個階段是在問:“什麼方法是我們已試過而沒有成功的?”,在你開始思考解決方案之前,你必須思考過所有影響成功和失敗的因素(人、限制、資源等等),通常會有少數因素或是一些資料是最關鍵、要專注的,因為它提供了真正問題的所在。

第三,為達到目標,我想了很多我需要解決的所有問題,我把這些困難轉換成解決問題的思考問句。最後,我意識到關鍵的問題是:“甚麼方法,可以讓學生社團的指導教授,同意我與他們的學生對話”,當你問對問題時,問題的解決方法就會變得較明確了。

第四,一旦我知道我需要解決那些問題時,我就可以專注在腦力激盪(發散),以找出可能的想法。當正確的想法變得明確時,我就會發現它,因為我已經用開放的角度思考這個問題很久了。
第五點,當我的最佳方案變得明確,我在行動前會花一點時間再思考。例如:我知道李教授只會在電話中給我幾秒鐘的時間,所以我準備了簡短台詞,及清楚、快速地講出來。在創意流程中,這叫做“強化解決方法”。很多人的好想法失敗了,因為他們忘記在行動前先停一下,並且強化該想法。

這就是整個流程的整理:

這就是創意問題解決流程的六個步驟。好消息是,假使你以正確的流程去學習,並學習幾種可用的工具來幫助你產生和選擇想法,你的效率以及你所想出的解決方案的整體價值,都會顯著地增加。

記得,在除了第六以外的所有階段,你可以(也應該) 在收斂想法前先發散。
在以後的Newsletters,我們會繼續與你們分享創新的後半部的一些技巧及工具:確保好的想法能夠被公司採用,並真正地創造出價值。同時,黑真人才會持續開發新工具支持我們的客戶改善領導效率、創新、跨團隊合作、銷售工作。如果你想要聊聊關於你自己或是你的公司的發展需求,請隨時和我們聯絡。
Yours in learning,
True Black
Training Director

 

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